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桃花源- 拍馬屁要下真工夫 -陶傑

拍馬屁要下真工夫

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中國國家主席習近平出席一連三天的特區慶祝活動,其參觀少年警訊中心的過程,成為民間熱議焦點。

當然,只嘲笑其中某一名年輕警員是不公平的,參觀全程所暴露出氣氛尷尬、生硬、枯燥及不協調,尤其令人惋惜今天善於言辭的高手之稀缺。

雖然言辭高雅、製造融合氣氛為西方社交場所最為重視,但在中國傳統文化裏,陪伴大人物而逢迎拍馬,也需要有基本的文化修養,否則場面難看,主子懷恨在心或者看不順眼,在明清兩朝,分分鐘有掉腦袋的風險。

《紅樓夢》有許多精采的社交場面,可以教人學辭令,製造融洽氣氛,以免全程尷尬。首屈一指要屬王熙鳳,王熙鳳雖然沒有讀過甚麼書,不像林黛玉薛寶釵等滿腹詩書,但討賈母歡心,如何察言觀色,拿揑分寸,避免生搬硬套,其水到渠成的工夫,為其他姐妹所不及。譬如林黛玉初進賈府,王熙鳳看出賈母疼愛外孫女,於是拉着黛玉的手說,「況且這通身的氣派,竟不像老祖宗的外孫女,竟是個嫡親的孫女。」這話明讚的是黛玉,暗裏又誇了賈母,還將賈母的三個孫女:迎春、探春、惜春全部包括在內,一個不漏。

會說話,即使是拍馬屁,對於緩解社交氣氛極為重要。賈母最得寵的大丫環鴛鴦誓死不從大老爺賈赦作妾,賈母則因長子之卑劣氣得渾身發抖,一眾人等都不敢開口,場面極為尷尬,王熙鳳又出來打圓場,嗔怪賈母將鴛鴦調教得太好,聰明美貌,人人覬覦,最後大力自嘲,終於將賈母說得轉怒為笑,氣氛才緩和過來。

當然,王熙鳳能言善道,主要是仗着得寵,否則也不敢在賈母面前造次。但即使沒有得寵的資本,所謂的「奴才」也必須具備基本修養,才稱得上合格,譬如賈政特意領賈寶玉遊大觀園,要考他的詩才,賈政身邊的一眾清客即表現出優秀的社交修養,互相配合,知所進退。首先是拋磚引玉,「原來眾客心中早知賈政要試寶玉的功業進益如何,只將些俗套來敷衍。寶玉亦料定此意。」這一回「大觀園試才題對額」極為精采,除了賈政口是心非,賈寶玉恃才生傲之外,一眾清客如何捧場都是學問。

賈寶玉一顯身手,賈政心裏暗喜,嘴上依然批評兒子:「無知的業障!你能知道幾個古人,能記得幾首熟詩,也敢在老先生前賣弄!你方才那些胡說的,不過是試你的清濁,取笑而已,你就認真了。」顯然,賈政並非不知道手下的清客故意放低身段,給賈寶玉面子,賈政這句話也說得很有水平。

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習主席參觀少年警訊中心,一干高級官員都只乾巴巴陪笑,待命的小職員也個個背台詞,全程冷場,令其主人幾乎呵欠連天,無論從西方的社交,還是中國的傳統來考核,都是不合格的。

陶傑《桃花源2017年07月06日》

 

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桃花源- 防人之心是自保還是偏見 -陶傑

防人之心是自保還是偏見

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美國總統特朗普的六國旅行禁令,大部份內容都獲美國最高法院以九比零的投票一致通過,修改其中部份條款,與美國「已有關聯者」,如就讀、受僱,或有親屬在美居住等人,可獲豁免。

特朗普的勝利,毫無疑問,也是美國「左派」再度哀號的慘痛時刻,民主黨國家委員會立即批評特朗普此令違憲,是違背美國宗教自由的基礎;又指美國的優勝處在於「多元」,絕不允許偏見阻礙多元的進步,民主黨將盡全力與這股仇恨抗爭云云。

此言半通不通,明顯是為反而反。美國立國的基本原則,就是保障國民的生命、自由、幸福,而不論其信仰為何。美國國父不但沒有主張宗教自由,還反對宗教主義,傑佛遜說過,宗教總是和專制連在一起,總是和自由為敵。

美國是基督徒立國,而不是基督教立國,其中的分別差之毫釐,失之千里。華盛頓等人皆是虔誠基督徒,畢生遵循的是基督的信念,而反對宗教壓迫,在他們眼裏,宗教和自由是對立的。美國沒有國教,但國民奉行基督徒的原則,美國的主流價值觀就是基督徒的價值觀,而不必由宗教形式限定,凡是相信做人要正直善良、所有人生來平等,擺脫人性罪惡嚮往自由,便符合基督徒的價值觀。

兩百多年來,美國也沒有鼓吹「多元」,而是全世界有此信念的人會主動受到吸引,自覺投靠,多元的只是不同種族膚色、不同口音的人,男尊女卑、女人裹小腳及不上學,「榮譽謀殺」,小偷要剁手,通姦處石刑,或美洲原住民將死者頭皮剝下製成縮小的頭顱等所謂的「文化」,或許都是由不同宗教信仰所衍生,但美國是不包容的。

由這個角度來看,特朗普的禁令,不但不違憲,還立於立國原則的道德高地,即政府的首要責任在於保護國民的生命、自由和幸福。無論禁令的實效到底如何,是不是依然有漏網之魚,都是後話,特朗普身為總統,以保障國民為己任,至少在帳面上,實踐了競選承諾,這在政客當中是很少見的。

特朗普禁令針對六國,到底算不算仇恨和偏見?星級餐廳規定衣着不體面者或小童不許入內,是不是出於對衣着暴露人士以及兒童的仇恨?民主黨高層口口聲聲斥責特朗普政府偏見,但他們自己會不會悄不作聲獨自到這六個國家「自由行」,會不會送兒女到當地參加暑期班交流營?則是一個更為有趣的問題。

許多左派呼籲打開國門,無任歡迎,更將背景審查當成種族仇恨和文化偏見,但他們自己的家不會不裝鎖,不設防。如果防人之心叫做偏見,則沒有必要自保。

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中國杭州保母縱火案發生之後,民意洶湧,紛紛指責僱傭公司沒有對保母背景審查,僱主始終蒙在鼓裏,不知兇徒有嗜賭惡習,有如引狼入室。最終妻兒慘死,家破人亡,四條人命能起死回生嗎?

陶傑《桃花源2017年06月29日》

 

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桃花源- 面子外交的結束 -陶傑

面子外交的結束

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台灣失去巴拿馬的邦交,台灣外交受到重創,但是這畢竟不是一九七一年台灣退出聯合國的年代,二十一世紀的國際外交,難道還像近一百年前的巴黎和會那樣,只由國力強弱來主宰?

雖然蔡英文總統說台灣「拒絕走金錢外交路線」,但眾所周知,過去數十年台灣為了維護外交關係和「中華民國」的面子,到處派錢,花費鉅資:譬如九十年代期間,和岡比亞建交花三千五百萬美元,和中非的聖多美普林西比建交花三千萬美元,向哥斯達黎加提供六千五百萬美元貸款,給巴拿馬七千萬美元建設貨櫃港口,一九九九年還曾經承諾十年內給馬其頓十六億美元的援助投資,但是兩年後馬其頓卻宣佈斷交。

但花錢買外交已經十分過時,網絡令全球「扁平化」,全球關係遠比過去緊密,甚至達到消除邊界的地步,經濟合作關係變化多端,大國向小國提供援助投資,收買攏絡,是十分陳舊的思維。正式外交的衰退,以英國為最明顯。第二次世界大戰以後,殖民地紛紛獨立,英國外交部本來一向自視為「天之驕子」,從此由雲端跌入人間,尤其是戴卓爾夫人不理會外交部建議,斷然與阿根廷開戰而告大捷,外交部地位一落千丈;再經過貝里雅出兵伊拉克的摧殘,更加跌到谷底。今天英國脫歐,和歐盟勢如水火,首相顏面掃地,受盡委屈,外交人才又極度短缺,只能騎虎難下。台灣失去歷史最悠久的邦交,當然很遺憾,但看看英國的苦況,就沒有甚麼嚥不下的氣,放不下的尊嚴。

何況,國際政治已經不像過去那樣由大國及其精英壟斷,外交也不例外。四十多年前,中華民國憤怒離開聯合國,台灣人出現身份危機,而有「亞細亞的孤兒」之悲情,再看看聯合國的墮落,何必在乎一個會員資格的名份?二十多年前,許多人也為歐盟的誕生歡呼,許多人千方百計想加入歐盟,誰會料到今天一個接一個的成員國居然想脫離?

身處今天的世界,只要你不自閉,應無孤立的可能:北歐的冰島孤懸北半球天盡頭,人口只有三十來萬,不及香港一個區,旅遊業是第三大經濟支柱,帶動冰島經濟由二○○八年金融海嘯之後迅速復甦,連自由行的中國遊客也競相以去冰島為時尚。英國外交部失去昔日光環,但英國的文化實力有目共睹,甚至不必政府出手宣傳,自有各國無數的留學生自告奮勇。俄國、阿拉伯和中國的富豪,依然拼命將財產遷往英國,將下一代送去英國受教育,教育出口已經是英國的經濟支柱之一。

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擺脫金錢外交,放下歷史包袱,不如將全副精力還歸內政,連美國也想擺脫世界警察的義務,專心重振本國經濟和就業,少在外面充「大佬」,在浮誇的潮流之中,認清現實,也不失為一種美德。

陶傑《桃花源2017年06月15日》

 

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桃花源- 投訴何用? -陶傑

投訴何用?

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有人投訴鷺鳥林附近路面有鳥糞,康文署即派人剪樹,覆巢之下,雛鳥屍骸遍地。

事件新奇之處,是特府部門回應民意,竟然如此迅速及時,有違其一向之辦事效率。家居附近有鳥糞,舉手之勞就可以清理掉,何必勞師動眾?香港街頭佈滿紙巾、膠袋,各種垃圾,也沒有因為食環署大規模投入清潔人力就消失,變得一塵不染。也從來沒有人去投訴為甚麼有些人毫無公德,要求政府「嚴打」亂拋垃圾的人,將其拘捕判處社會服務令,何以單單鳥糞就看不過眼,非得去之而後快?

特府官員辦事,有沒有換位思考的靈活應變?「林子大了,甚麼鳥都有」,七百萬香港人當中,或許有人生有潔癖,會因為鳥糞而勃然憤怒;但也有觀鳥會這樣不在乎鳥糞骯髒,喜歡鳥類的市民,砍樹殺鳥,滿足了潔癖市民的需求,但也侵犯了其他愛鳥人士的利益?幾年前有人投訴木棉樹飄絮,政府也隨即「為民請命」斬樹為快,而罔顧其他沒有出聲投訴,懂得欣賞木棉之美,更有品味的市民,萬一其中有像鄭國江那樣的藝術家正以木棉為題材創作,眼見窗前木棉被鋸斷,為之心痛,而令其創作的「紅棉」夭折,導致香港文化的損失,這筆帳又該怎麼算?

在美國開車,天上群鳥飛過,時時鳥糞如雨,無論甚麼幾百萬元的名車,擋風玻璃都一片狼藉,美國人有沒有呼籲各州縣政府像中國政府大躍進時代那樣傾全國之力去打麻雀?

此類雞毛蒜皮小事,只要在加油站各處擺一桶水,放一把刷子,停車入油同時,就能清洗乾淨。美國人是一個樂於主動解決問題的民族,法國大革命之後托克維爾到美國遊歷,發現美國人自主意識強烈,凡能自己解決的事,絕不依賴政府,包括武裝自衞,而為之驚詫欽佩,美國政府管轄民生之事極為有限,市長經常是兼職,既無官威,也無厚祿,美國的民主黨,只幾千黨員在政府辦事,就能管治一個國土廣袤的國家,共和黨更無從計算人數,因為從來沒有中央集權的傳統。

中國文化缺乏公民自主的心態,從投訴鳥糞或木棉就可見一斑。所謂「自己當家作主」,只知叫喊口號,缺乏實際行動,清理鳥糞或棉絮,一概最好都由政府包辦。不知是因為中國皇權專制得太久,而令普通人沒有自己解決問題的意志,還是因為天性冷漠,闊佬懶理,「各人自掃門前雪」,一再拱手相讓,有朝一日至政府權力無孔不入,悔之已晚。

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香港人投訴成性,甚麼鳥糞、哇叫、花草過敏、交通延誤、無人讓座之類,來來去去都是婆婆媽媽的小事,但是對於高樓價的年年剝削,退休金的長期苛扣,政府萬般浪費公帑,巨額現金源源不斷湧入,令一生積蓄不斷貶值,站出來投訴又有何用,還不是啞忍算數?

陶傑《桃花源2017年06月09日》

 

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桃花源- 極右的污名 -陶傑

極右的污名

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被標籤為「極右」的瑪麗勒龐競選法國總統落敗,許多人額手稱慶,證明「極右」始終成不了氣候。

但除了法國,歐洲多國的「極右」都開始抬頭,今屆歐洲議會中大多數成員國都有極右政黨代表當選,已經佔議員總數的四分之一。匈牙利和波蘭的極右政黨都分別上台執政,英國「極右」的獨立黨鼓吹脫歐也獲得成功。

但勒龐得以參選,顯示「極右」的污名開始有所清洗。「極右」在西方的妖魔化,當然是第二次世界大戰納粹德國造的孽。第二次世界大戰對於重新塑造歐洲的文化至為關鍵,戰後西方的政治、歷史、哲學、心理學、社會學都以反省極右為主。「寧左勿右」在歐洲也適用,尤其是歐盟的核心法德兩國,而「極左」遺禍的地方,譬如史太林的肅反、中國的文革、柬埔寨的紅色高棉,都跟西方無關,一向不為人在意。

經過戰後七十多年的極力防範,極右依然破土而出,因為全球一體化,左派已經徹底變異,由代表基層勞工,改為維護全球化的跨國公司和官僚機構,變成精英政黨,喪失了草根的選票;反而由極右的政黨代表草根發聲,反建制,反多元文化和個人主義,才會有富豪特朗普代表草根當選總統的奇葩結果。

西方警惕極右,以第二次世界大戰法西斯因為經濟危機而上台的前車之鑑,害怕歷史重演,有一種杯弓蛇影的心理:納粹排外是種族主義,今天的極右是以「文化」排外。瑪麗勒龐就在二○一五年將自己的父親開除出黨,因為他開口種族歧視。所謂文化「排外」,換一個角度來看,也可以是文化「認同」:中國文化強盛時期,輻射所及人人「漢化」,日本的明治維新主張脫亞入歐,中國的新文化運動鼓吹「西化」,難道不是「文化認同」?今天西方極右也呼籲外來移民與主流文化「同化」,又錯在哪裏?如果美國的主流文化是古巴卡斯特羅的共產主義或者中國的儒家思想,還會不會吸引全世界這麼多移民?

七十多年前,法西斯推崇軍事和暴力,在今天的歐洲也已經沒有市場,沒有一個極右政黨膽敢鼓吹武力,今天的極右不但無法向外擴張,反而只能向內收縮,處於防衞而無力進攻,歐洲的極右政黨重提「民族主義」,也是因為本國國民的利益在全球化中被淘汰,被侵奪。今天的極右反的是全球化,而不是特定的種族。全球化消除國家的分界,崇尚個人主義,摒棄家庭、婚姻甚至性別等傳統,價值觀的激變引起許多人的不適,極右政黨的冒起,就是這些不適的釋放,但是捍衞全球化得益者的左派,主流傳媒鋪天蓋地的批判,一味打壓異己聲音,動輒將之標籤為法西斯,才將愈來愈多原本沒有立場的選民,向「極右」那一頭驅趕。

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左派知識份子常常為極端主義辯護,聲稱他們是西方干涉主義壓迫之下的產物,既然如此,為何又將西方的極右政黨和選民視為洪水猛獸,難道他們不是被逼出來的嗎?

陶傑《桃花源2017年06月01日》

 

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桃花源- 印度女兒 -陶傑

印度女兒

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印度電影的天王巨星阿米爾汗新作《我的冠軍女兒》(Dangal)在中國掀起熱潮,同時也激發有關女權的爭議。

印度電影不但色彩影像豐富,尤其是歌舞傳統,堪稱舉世無雙。這齣電影的主題曲已經在網絡瘋傳,節奏雄勁,動感十足,聞者無不鼓舞。電影根據真人真事改編,講一個摔角手為了生活放棄夢想,失意回家,如何栽培兩個女兒的故事。

電影中的這位父親,本來一心想要個兒子繼承自己的未竟之志,偏偏老婆生的都是女兒。機緣偶遇,父親發現女兒堅強好勇,跟同齡的男孩打鬥絕不退縮,於是把心一橫,將女兒當兒子一樣訓練,剪短頭髮,運動鍛煉,培養她們的鬥志和毅力。

從此,父女三人所到之處,村民無不側目,人人都說這個男人瘋了,甚至罵他「無恥」,居然讓女兒跟男人有肢體接觸;女兒的同學恥笑她們是「男人婆」,連他的老婆也擔心「將來誰敢娶她們?」電影的爭議就由此而起,一些知識份子說,父親強加自己的意願於兩個女兒,從來沒有問過她們的夢想,剪短頭髮,作男孩打扮,本身就是矮化女性,父親只是在按照自己的標準培養「假小子」。

但是,這些批評家可能完全忘了電影的背景。這不是色慾都市的紐約,也不是浪漫邂逅的巴黎,而是印度的窮鄉僻壤,是上網費用相當於一餐飯的地方,少女讀書到十四歲就準備輟學嫁人,從此生孩子做家務,在她們眼裏,穿着露腿的裙子,或者自由旅行,都是遙不可及的富貴生活;是不是這齣電影的男主角要跟他的女兒說,你們的夢想是當醫生、律師?還是去美國太空總署研究太空船?然後送她們去美國留學才叫尊重女權呢?

即使在這樣的現實中,父親為兩個女兒打破命運的窠臼,衝擊古老的世俗,已經竭盡己能,傾盡所有,如果這也叫父權,或者「暴君」,那些「女權」到底要爭取的是甚麼?

電影的男主角是一個凡人,他的生活和夢想裏不會有矽谷創業,美女香車,或環遊世界,但是凡人亦有非凡之處,他也有自己的人生價值,在比賽中戰勝對手,贏得冠軍,即足以可稱偉大,他相信女兒與眾不同,有自己的志向,而不是一到十四歲就嫁人。

電影裏的兩個女兒繼承父業,即使是強迫,又有甚麼錯,難道她們生活的地方可以給她們更好的選擇?中國的《木蘭辭》歌頌一個女英雄:「問女何所憶。女亦無所思,女亦無所憶……阿爺無大兒,木蘭無長兄。願為市鞍馬,從此替爺征。」如果花木蘭不是代父從軍,在歷史裏還會不會留下名字?

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對比這兩個堅強刻苦、英氣逼人的印度女兒,西方一些所謂女性電影裡搔首弄姿,無病呻吟,滿口甚麼男權和性壓抑,還好意思說甚麼女權?

陶傑《桃花源2017年05月25日》

 

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桃花源- 教育的鐐銬 -陶傑

教育的鐐銬

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英國一家公立學校的男老師突然遭解僱,因為他的一個十三歲學生上課不停交談,經口頭告誡無用,他走過去輕拍了男孩的後頸。

原來這家公立學校裏有一個組織叫做「行為監督組」,專門由政府出錢聘請,以監督教職員的行為。這個學生的父親,由監督組得知兒子遭老師不恰當懲罰,尤其是根據兒子的證詞,指老師大力拍打,幾乎令他的腦袋撞到桌面,因此決定控訴老師「襲擊」。

老師當然矢口否認自己「襲擊」學生,但在當今的政治潮流下,即使他有完美履歷,一向表現傑出,在這家學校已經教了十二年書,是公認的好老師,全都沒有用,統統一筆勾銷。

雖然有數百人為這位男老師發起請願,包括他的學生,稱所謂的「事件」完全是小題大作,愚蠢透頂。但是律師已經勸這位老師認罪,接受社會服務令和罰款的「判決」,這位老師也已經失業,跟家人一起搬走。

幾年前有一齣丹麥電影《獵誣》,講一個女童誣衊幼稚園的替工性侵犯,男主角清白做人一世也不敵一句童言,即身敗名裂,家庭破碎,最終無立錐之地,幾乎被鎮上居民打死。雖然是電影,但劇情並不誇張。

為何僅憑學生的片面之詞,遇襲證據尚未證實,就可以裁定老師襲擊?因為當今教育制度的天秤,已經完全向學生傾斜,尤其是公立學校,教師處於絕對弱勢,一旦發生衝突,必然是學生有理。即使學生對老師無禮,譬如出言侮辱,或者故意肢體踫撞,將老師撞得打跌,也不要緊;反過來,老師如果觸碰學生,即使只是「扭耳仔」,已足以構成襲擊。

贊成這位教師被解僱受處罰的人,一廂情願認為,只要他沒有一絲行差踏錯就不會惹事上身,一概乃咎由自取。這種觀點,好像真理至上,其實冷酷無情,教師又不是機械人,犯錯又何足為奇,而訓誡學生,譬如拍他的腦袋,對其嚴厲喝斥,到底算不算錯?

難道認為教師沒有錯的人,就等於贊成過去的「嚴酷體罰」,等於主張教師可以將學生打得皮開肉綻?而過去的打手板,擲粉筆等方式,又是不是等同虐兒?讓教師放手管教的年代,有沒有製造更多的人格變態?而今天這種溫室護花的教育,是不是普遍令學生變得更好?

既然法庭對這位教師做出判決,以示警誡,令其永遠不忘自己犯的過錯——證明犯錯(而不是犯罪)就要受罰,那麼學生犯錯,要不要受罰?今天這一代學生從小長大,只知賞而不知罰,令其人生的頭十幾年內一直相信自己永遠正確,不會出錯,等他們長大了以後,這個社會卻突然要他們為自己的行為負責,會不會搞笑了一點呢?

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保護弱小,禁絕體罰,防止邪惡的人利用幼童的單純去作惡,這當然沒有錯,但矯枉過正,過度保護,將正人君子也當賊辦,要求所有人像機械人,甚至容不下半點人性的偏差和疏忽,難道不是另一種冷酷無情?今天英國的這類保護法令已經多如牛毛,形同鐐銬,將教師綁手綁腳,甚麼「行為監督組」,聽起來也很有中國文革的風格。教師這一行已經變成苦差,稍有行差踏錯,即成一輩子的污點。留在這一行的人,為求自保,當然只能閉目塞聽,對學生的頑劣違規視而不見,但求準時收工,準時出糧,至於學生學了些甚麼,考甚麼學校,還關心來作甚麼?

陶傑《桃花源2017年05月18日》

 

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桃花源- 五四的所謂正義 -陶傑

五四的所謂正義

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今天正好是五四,兩岸三地的教科書對「五四運動」都一致正面評價,絕無翻案的可能,但接近一百年之後回顧五四運動,真相已漸水落石出,尤其以台灣學者唐啟華在第一次世界大戰爆發一百周年之際出版的作品《巴黎和會與中國外交》,提供了關鍵線索。

北洋政府的歷史名聲遭到嚴重醜化,已為今天有識之士所認同,無論北洋政府的管治如何「腐敗無能」,都不能否認其外交部一枝獨秀,尤其是參加巴黎和會的外交官:陸徵祥、顧維鈞、王正廷等,都是公認的一時精英。

第一次世界大戰歐洲開戰,舊帝國紛紛瓦解,中國的北洋政府看準時機,想在外交上爭取權益。中國在戰爭期間向歐洲輸出三十萬勞工,實有必要,否則中國就不會有資格參加巴黎和會。而在巴黎和會上中國的外交目標不止山東問題:首先是暫緩償還「庚子賠款」五年,不另外加息;撤銷賠款給戰敗國德奧,廢棄德國在華勢力範圍,撤銷領事裁判權,尤其是關稅自主,這是中國外交官最為努力爭取的一條。

當時美國要取代英國,總統威爾遜提出民族自決論,從門面上來講,美國無法拒絕中國的要求。美國要當老大,發起成立國聯,需要日本加入,威爾遜奉勸中國爭取實惠,放棄面子,答允其他要求,唯獨要在山東問題上讓步,美英施壓之下,日本大使口頭承諾,只要接手德國在青島的特權,可以歸還山東主權,但是要求保密,純粹由美英法三國政府作保,並沒有白紙黑字寫下來。如果不簽約,中國就無法取得戰勝國地位,不但得不到戰爭賠款,還要繼續按辛丑條約賠款給德奧。

外交家顧維鈞說過,外交是該爭則爭,該讓則讓,不可以寧為玉碎,不為瓦全,但是「人民外交」正好相反,如果得不到百分百的利益,就不如一拍兩散。在此關鍵時候,梁啟超只憑「聽說」二字,就發電報回國,稱北洋政府要出賣山東,提出警告。收到這封電報,才女林徽因的父親林長民發表文章「外交警報敬告國民」,痛心疾呼「膠州亡矣!山東亡矣!國不國矣!」此口號極其得人心,五月四日學生上街遊行,甚至高喊「威大總統萬歲」,林長民還抬出棺材,上演過一幕好戲。

由此掀起一片愛國激情,到處罷課罷工,民間已將簽約定性為「賣國」,中國在巴黎的談判就此停滯,最終沒有簽約。直到六月五日,中國外交官才獲得日本大使口頭承諾的會議記錄,當作外交機密存照,中國有了這份證據,才有後來的華盛頓會議。這些外交密件,如果留在中國,極有可能一早銷毀。但是陸徵祥有先見之明,把檔案帶去了比利時。

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五四的正義,得益的人有很多,包括孫中山的國民政府,也總要有人付出代價,從民國的教科書開始就對曹汝霖等人定性,罵名一直背到今天。不知是否因為林徽因的美名,對於林長民的這筆舊帳,一直以隻眼開隻眼閉的居多,林長民一心想當外交官,認為自己懷才不遇,還跟曹汝霖有私怨,在五四期間大作文章,將曹汝霖當作箭靶,肆意詆毀,這才有學生「火燒趙家樓」之「愛國行動」,不過,林長民最終跟隨軍閥,在混戰中被流彈擊中喪命。

陶傑《桃花源2017年05月04日》

 

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桃花源- 森林教育 -陶傑

森林教育

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大城市的兒童,童年生活普遍困在室內:家居、課室、商場,甚至會所,年紀小小也跟成人一樣「機不離手」,愈來愈少戶外活動,雖然智能手機、平板電腦可以提供遊戲,但是沒有「做遊戲」的經驗,亦即兒童互相玩耍、打鬧,自己制定遊戲規則,美國已經有人將此形容為「大自然缺失症」,甚至還認為,大自然缺失症是導致現代兒童肥胖、抑鬱、敏感、注意力不集中,或者自閉的原因。

因此文明的北歐及德國等,從六十年代起就已經提出「森林教育」的概念,帶幼兒在野外玩耍,爬樹、玩泥、堆雪人、採蘑菇、觀察動物等,所謂「森林」,其實泛指農莊、沙灘、草地等戶外,只要沒有圍牆和屋頂即可。在戶外增加一點日曬雨淋,吹風受冷的機會,反而有利於兒童身體強壯;但中國大城市包括香港這一代的兒童,由於家長溺愛,幾乎整天被關在室內,怕髒怕累,幾乎沾不得一丁點灰塵——問題是,這樣做小孩有沒有更健康,更快樂?

人生中只有童年的快樂可以不受干擾,簡單而容易滿足。兒童玩耍才是天經地義,在自然環境裏玩耍,接觸實物,感受日光的溫暖,寒風的冷酷,草地的柔軟,或者毛蟲的尖刺,本身就是學習,而大自然提供的素材千變萬化,給予兒童大腦發育。歐洲的教育研究發現,在野外玩耍的兒童,比足不出戶的兒童,普遍更有自信、自發、主動,更健康,「森林教育」甚至還能改善自閉症、焦慮症。

遠離自然,缺少遊戲,是城市兒童的最大損失。香港受環境的先天局限,即使有心仿效「森林教育」,恐怕也難以實現,但至少可以設法讓兒童多一點玩耍,香港最引以為豪的是財富,但香港的城市環境對兒童顯得有點吝嗇,商場、住宅、商廈遍地,到處是消費場所,但兒童玩耍的空間一再遭到邊緣化,所有住宅或商場的兒童設施,依然停留在上個世紀,加上四周高樓林立,毫無歡樂氣氛。相比之下,馬灣的挪亞方舟在室內堆砌童話場景,搭建人工森林,打破千篇一律的嘗試,堪稱是大膽創新的嘗試。

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香港的兒童已經被迫生活在一個缺乏想像空間的世界,周圍的環境沉悶、擠迫、繁忙,幾乎看不到星空和月色,為他們製造機會,面對面,手拉手玩耍,想像童話世界,體驗遊戲的快樂,才是更好的愛護。和別人一起玩遊戲而不是遊戲機,這種快樂比吃大餐,瘋狂購物,甚至旅行「歎世界」的感受,更適合兒童,這種快樂他會記得住。

陶傑《桃花源2017年04月20日》

 

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來源:

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陶傑文章

桃花源- 聯合航空的核心是如何爛的? -陶傑

聯合航空的核心是如何爛的?

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美國聯合航空暴打乘客事件,不但鬧出國際醜聞,還成為全世界乘客同仇敵愾的發洩目標,問題的核心比疑似種族問題牽連更為廣大。

整個鬧劇的源頭不是因為航空公司超額售票。所有七十個乘客已經就座,突然臨時有四個員工「搭單」,於是機長決定趕四個乘客下機。趕乘客下機,手段也可以不那麼粗暴,「勸喻」乘客順利離開機艙,如果客氣一點,譬如即場提供超過該航班票價的現金賠償,而不是甚麼「價值等同八百美元」的優惠券,肯定有不止四個乘客願意下機。

顯然,這一切不在考慮範圍之內,因為聯合航空並不將乘客當一回事,這間公司最大的股東就是工會,整件事就是西方工會坐大之後養成傲慢和冷漠的必然結果。

和馬克思主義一樣,工會的誕生當然有其必要,尤其是在十九世紀末的社會背景裏,眼見窮人做牛做馬,為資本家「吸血鬼」所壓榨,生活困苦,想辦法保障勞工權益及個人尊嚴,是造福全人類的善業。但這一切在一百年前西方社會已經普遍做到了:八小時工作制、法定假期、大眾休閒設施等,包括後來的政府補貼建屋等等,因此西方沒有付出過「工人革命」的慘痛代價。

問題是,今天西方還有沒有壓榨剝削工人的吸血鬼資本家?當大企業變成上市公司的時候,「吸血鬼」從一兩個洛克菲勒,而化身為整體股東、證券交易市場,甚至整個國家的GDP。今天西方所謂的「工人運動」,還有甚麼「苦大仇深」必須奮起反抗,法國的航空、火車、清潔、教師、貨車司機動輒罷工,真的是為了抗議「不公平的待遇」?

英國七十年代大罷工的時候,倫敦街頭堆滿垃圾,殯葬工人任由屍體放在倉庫裏發臭,到這個地步,還有甚麼資格說「勞工權益」?這才有戴卓爾夫人上台,大刀闊斧,清除工會毒瘤之革命。

當西方工人力爭「不工作有糧出」,絕大多數勞力工作順理成章轉移到第三世界,全球化的經濟盛宴依賴廉價勞工成本,由中國、東歐、東南亞、墨西哥等第三世界的勞工做牛做馬,為西方工人坐吃福利的生活埋單。

雖然馬克思曾經號召「全世界的無產者聯合起來」,但馬克思昧於人性,已經過上好日子的「無產者」,並不會同情第三世界「階級同胞」的悲慘處境。

享用全球化的盛宴日久,也到了要埋單的時候,西方政府寅吃卯糧,濫發福利,左派政客只知加稅討好選民;跨國企業不斷轉移基地,國內就業市場一再萎縮,卻造成黑工蓬勃,如今再加上難民問題,當然是一敗塗地。

美國聯合航空機組員工的傲慢,完全不意外;其管理失當,想出驅趕乘客下機只為方便調動員工的方案,也不意外,畢竟這種服務和管理品質,在今日的歐美十分常見。

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聯合航空之類的公司已經不是企業,早就變得和政府一樣官僚主義,每一個普通人都只是「程序」中的一個數字,不講人情,也不講理性,只按本子辦事,絕不會考慮個人因素而靈活變通,像英國電影《我不低頭》的劇情,聯合航空對待這名越南華裔醫生就是活生生的示範。

陶傑《桃花源2017年04月13日》

 

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來源:

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