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桃花源- 富豪開跑車也屬文化衝突 -陶傑

富豪開跑車也屬文化衝突

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倫敦有錢人雲集的「騎士橋」地區,雖然是第一流富貴繁華之所在,但近年多了住客投訴,因為富二代花花公子的名牌跑車聲震天響,擾人清淨。

騎士橋即香港人最喜歡購物的哈羅德百貨公司所在,一向是英國有錢人在倫敦出沒的集中地,為甚麼過去沒有跑車擾民的問題,現在卻日漸嚴重?

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最簡單的解釋,可以辯稱倫敦過去的人口遠沒有今天這樣龐大,有錢人也不如今天之繁多。想深一層,若以英國文化的傳統標準而言,駕駛名牌跑車在城市裏製造巨響,引人圍觀,未免粗野庸俗,一九○六年勞斯萊斯著名的「銀魂」面世,即以安靜平穩著稱,遠勝同時代的其他汽車。英國傳統的上流社會,即所謂的Oldmoney,講究「大財隱於野」,以鄉村大宅、莊園和馬匹為勝,衣着服飾崇尚「半舊」而非簇新,身在倫敦之際,又以私人俱樂部之隱密專屬為高貴。

兩次世界大戰貴族凋零,這種傳統自然也日漸消亡,但從戰後起,至移民尚未大規模湧入的年代,本國中產階級對於傳統價值觀依然心有嚮往,或極力模仿,力求將兒女送入老牌寄宿學校,令其向上流社會靠攏。英國人以勢利著稱,但「英式勢利」和其他國家只向權力和金錢低頭有一丁點不同,其中包含了對身份榮譽之嚮往,而身份榮譽必來自傳統,絕非暴發戶所能求,這種勢利若放到最大,即表現為對本國文化傳統的維護。英國貴族即使潦倒落魄,並沒有像法國、俄國那樣,為革命所打倒「永世不得翻身」。

今天的倫敦已獲俗稱為「倫敦尼斯坦」,外來人口比例超過本土,哈羅德這樣的百年老店已經轉手賣給卡塔爾,騎士橋一帶有錢人的構成,已經由中東、俄羅斯、中國等外來人口稀釋,其中的豪奢標準,自然改由這些「新富豪」來定義。

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問題是,這些外國富豪出身的文化背景,與英國文化大相徑庭,在他們的國家,其統治階級不論是貴族還是所謂的「無產階級」,皆擁有絕對的權力和資源,從來不必顧及其他人等,「老子天下第一」,習慣了窮奢極侈。這些人寄居倫敦,是信任英國的金融和司法制度,乃至整個政體對於私有財產的保障,但不會費力想多一層,到底是甚麼令倫敦比他們的家鄉更為安全?倫敦地產的昂貴,難道只是因為有哈羅德之流的豪華百貨公司?

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倫敦可以給這些外國富豪安全感,最主要的原因,是在騎士橋不遠處的國會大廈誕生了最早的民主,是白金漢宮裏並無作威作福,魚肉國民的暴君,是英國的貴族懂得至少在表面上要維持體面和榮譽。但是這一切,為所有寄居倫敦的富二代,官二代所極為陌生,他們只在乎享受英國制度所提供的好處,但不會尋根問底,更不願他們的國民也跟自己一樣享受到這等好處。

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陶傑《桃花源2017年08月17日》

 

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來源:

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